Barcena Mayor
Los Tojos
Declarada Bien de Interés Cultural / 1980


      En el valle de Cabuérniga, siguiendo el curso de los ríos Saja y Argoza, a través de parajes incomparables, llegar a Bárcena Mayor provoca en el viajero la sensación de retroceder varios siglos en el tiempo. El regular trazado de sus calles, lo pintoresco de sus casas y su entorno natural, hacen del lugar uno de los rincones más bellos de Cantabria.

      A orillas del río Argoza, en pleno corazón de la Reserva Nacional del Saja, se encuentra Bárcena. Su nombre, de origen preindoeuropeo, es antiquísimo y viene a significar recodo pequeño, llano y cultivable formado por un río.

      Bárcena Mayor conserva aún el ambiente típico de su remoto origen. Situado entre montañas y en zona de tránsito entre el valle y la meseta, todavía quedan restos de la antigua calzada romana, aunque los primeros datos históricos se remontan a la Edad Media.

      Algunos autores sitúan su origen en el siglo IX, dependiendo del monasterio de Santa María de Yermo, pero es probable que las fechas sean algo más tardías. Ya en el siglo XII, en época de Alfonso VIII, pasó a depender del monasterio burgalés de San Pedro de Cardeña. Durante el resto de la Edad Media, el lugar de Bárcena Mayor vivió inmerso en los avatares históricos del valle de Cabuérniga, en relación con la casa de la Vega.

      Cerca de Bárcena Mayor debió pernoctar Carlos I en 1517, en su primer viaje a España, enfermo según las crónicas y pasando muy mala noche debido al frío y la lluvia.

      Hasta mediados del siglo XVIII apenas existen noticias, pero el pueblo debió ir prosperando, tal y como indican los datos del Catastro de Ensenada, donde destacan las casi doscientas casas, su abundante ganadería y la artesanía de la madera.

      Durante la segunda mitad del presente siglo el pueblo sufrió el habitual proceso de despoblación. En los últimos años, el auge del turismo rural ha propiciado el acondicionamiento del entorno y la progresiva restauración de las casas.

      El caserío de Bárcena Mayor, concentrado y denso, tiene una estructura rectangular, con dos calles principales de este a oeste, varias perpendiculares y plazas en su interior. El tipo de vivienda es la conocida casa montañesa de piedra, mampuesto y madera. Las fachadas se orientan al sur o al este, destacando algunos soportales con arcos de sillares y sobre todo la talla en madera con decoración en vigas, pilares, aleros...

      La iglesia de Santa María es del siglo XVII y en ella destaca el retablo barroco-decorativo del XVIII. A las afueras del pueblo, monte arriba, existe una pequeña ermita dedicada a la Virgen del Carmen.

      CAMPUZANO RUIZ, E.: Catálogo Monumental de Cantabria. II. Valles del Saja y del Besaya. Santander 1991, pp. 31-39. LASAGA LARRETA, G.: Monografía de Santa María de Yermo. Santander 1894, pp. 25 y 39. PEREZ BUSTAMANTE, R.: “Bárcena Mayor”, en Gran Enciclopedia de Cantabria, tomo I. Santander 1985, pp. 238-239.

      Palacio de Mier, en Ruente. Ficha 76. En Cabuérniga: Iglesias y casonas en Renedo, Terán y Valle. Parque natural Saja-Besaya. Conjunto histórico de Carmona. Ficha 119.

      A unos 73 km. al sur de Santander. En la N-634, Santander-Oviedo, hay que desviarse a la izquierda en Cabezón de la Sal. Debe seguirse por la carretera que lleva al valle de Cabuérniga y Reinosa, hasta llegar al pie del puerto de Palombera, lugar donde se tomará una desviación a la izquierda que conduce hasta Bárcena Mayor.


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